tenis ziemny
Czy Iga z super nastolatki przeistoczy się w mistrzowską 20-latkę? Wszystko na to wskazuje …

Dziś, w drugim dniu tegorocznego French Open, jedna z największych gwiazd polskiego sportu opuszcza grono nastolatek. W dniu 20. urodzin warto podsumować dotychczasowe dokonania Igi Świątek i zestawić je z innymi nastoletnimi królowymi kortów, jak Martina Hingis, Monica Seles czy Maria Szarapowa. Czy Iga z super nastolatki przeistoczy się w mistrzowską 20-latkę? Wszystko na to wskazuje. A jak jej nastoletnie występy plasują ją wśród innych mistrzyń rakiety? Mało która z taka przebojowością podbijała świat tenisa.

Na początku warto podkreślić jedno: może i Iga Świątek nie była najmłodszą zwyciężczynią wielkoszlemowego turnieju (pod tym względem 10 zawodniczek ją wyprzedziło), może z trzema wygranymi przed 20. urodzinami turniejami WTA jej statystyka wygląda mniej imponująco niż części koleżanek po fachu z dawnych lat, ale styl w jakim zmiotła z kortu wszystkie rywalki sprawia, że zasługuje na miejsce we wszystkich zestawieniach najlepszych tenisowych młodych gwiazd. W dniu, kiedy Iga Świątek kończy bycie nastolatką, życzymy jej z całego serca, żeby za 10 lat była na szczycie wszystkich możliwych rankingów!

martina hingis
Martina Hingis
Foto: Jimmy 48 Photography

Martina Hingis – najmłodsza dominatorka w historii
Urodzona w czechosłowackich Koszycach reprezentantka Szwajcarii pobiła wszelkie możliwe rekordy, wygrywając Wimbledon w grze podwójnej w wieku 15 lat i 9 miesięcy. W singlu jeszcze przed szesnastymi urodzinami była półfinalistką US Open i ćwierćfinalistką Australian Open. Nic dziwnego, że już na początku 1997 roku, stała się światowym numerem 1, a trzy miesiące po swoich 16 urodzinach wygrała singlowy turniej Australian Open, stając się do dziś najmłodszą zawodniczką w historii, której udała się ta sztuka w Wielkim Szlemie. W tym roku była o krok od wygrania wszystkich czterech najbardziej prestiżowych turniejów, jednak uniemożliwiło jej to potknięcie w finale Rolanda Garrosa, w którym uległa innej młodziutkiej sensacji, Chorwatce Ivie Majoli. To był szok dla tenisowego świata, bo Hingis jechała do Paryża z serią 40 wygranych meczów z rzędu!

„Od początku do końca czułam, że mam wszystko pod kontrolą” – mówiła po spotkaniu szczęśliwa Majoli, która zresztą później stała się jedną z najlepszych przyjaciółek Martiny. Niezwykle utalentowana Hingis miała świat u stóp i wydawało się, że na lata zdominuje światowy tenis. Jednak mimo wielkiej formy w kluczowych momentach najpierw zawodziła głowa, a później ciało.
„Steffi miała jakieś tam wyniki w przeszłości, ale teraz tenis jest szybszy, bardziej atletyczny. Jest stara i jej czas minął” – mówiła o 30-letniej Steffi Graf przed finałem Rolanda Garrosa w 1999 roku, po czym go przegrała, będąc w pewnym momencie o trzy piłki od sięgnięcia po puchar. Po meczu zalała się łzami, wybuczana przez trybuny za dyskusje z sędziną. Coś w niej pękło. Po tym meczu przez kolejne blisko 20 lat tenisowej kariery, już tylko raz sięgnęła po wielkoszlemowe zwycięstwo w singlu – w 1999 roku w Australii.

Kolejne lata to walka z kontuzjami, kontrowersyjna dyskwalifikacja za posiadanie mikroskopijnej dawki niedozwolonej substancji w organizmie i wreszcie wielki powrót, który po latach znów uczynił z niej zwyciężczynię turniejów, tym razem w deblu. Między pierwszym a ostatnim zwycięstwem Martiny w Wielkim Szlemie minęło 21 lat. Kiedy jako 37-latka podnosiła w górę puchar za wygranie deblowego US Open, miała w sobie dużo więcej pokory od nastolatki, która kiedyś myślała że cały świat padnie przed nią na kolana.

monica seles
Monica Seles
Foto: Lev Radin

Monica Seles – dramat przed kamerami
„Gdyby nie została dźgnięta nożem, byłaby najlepszą w historii” – taką opinię o dziewięciokrotnej zwyciężczyni turniejów wielkoszlemowych w singlu głosi wielu ekspertów i historyków sportu. Urodzona w Nowym Sadzie w Jugosławii Monica Seles przed 20. urodzinami wygrała trzy razy Australian Open i Rolanda Garrosa, a także dwukrotnie zwyciężyła w US Open. Wszystko skończyło się w 1993 roku w Hamburgu. Günter Parche – oszalały kibic wielkiej rywalki Seles, Steffi Graf – w trakcie ćwierćfinałowego spotkania turnieju WTA pomiędzy Seles a Magdalena Maleevą dźgnął zawodniczkę z Jugosławii nożem między łopatki.
Tenisistka trafiła do szpitala a napastnik za kratki, ale tylko po to, żeby zostać uznanym za niepoczytalnego i skazanego na dwa lata okresu próbnego i leczenie psychiatryczne. Fizyczne urazy Seles szybko zostały zaleczone, ale pod względem menatlnym już nigdy nie była sobą. Zniesmaczona brakiem kary dla napastnika zapowiedziała, że jej noga już nigdy więcej nie stanie na niemieckim korcie. – Ludzie wydaja się zapominać, że ten człowiek celowo dźgnął mnie nożem i nie poniósł żadnej kary. Nie czułabym się komfortowo wracając tam i nie sądzę, żeby to się miało zdarzyć – powiedziała.

W efekcie ataku nożownika, Seles popadła w depresję i zaburzenia odżywiania. Na kort wróciła dopiero po dwóch latach, już jako Amerykanka a nie Jugosłowianka, ale z zachowanym numerem 1 w światowym rankingu. Dla swojej nowej ojczyzny szybko zdobyła kolejny – już czwarty w swojej karierze – tytuł w Australian Open. W kolejnych latach utrzymywała się w światowej czołówce, ale w kluczowych momentach musiała uznać wyższość młodszych i bardziej głodnych sukcesu rywalek.

iga swiatek
Iga_Swiatek
Foto: Fabrizo Andrea Bertani

Iga Świątek – polskie tornado w Paryżu
Pod względem samych liczby: wieku, w którym rozpoczęła wygrywać czy ilości wygranych turniejów w wieku nastoletnim, nasza zawodniczka ustępuje wielu rywalkom. Patrząc jednak na styl jej wygranych w zeszłorocznym French Open czy niedawnym turnieju WTA w Rzymie, jej dotychczasowa kariera jest nie tylko imponująca, ale przede wszystkim zwiastuje wielkie sukcesy w przyszłości. Bukmacherzy nie mają wątpliwości – to właśnie Iga jest murowaną faworytką do obrony tytułu na kortach w Paryżu. Eksperci z firmy Totolotek wyliczyli kurs na jej zwycięstwo w turnieju na 3.75. Wedle kursów Totolotka, triumfy kolejnych zawodniczek: Ashleigh Barty (kurs 1:6), Aryny Sabalenki (1:8) czy Garbine Muguruzy (1:13) są znacznie mniej prawdopodobne. Z czego wynika taka wiara w to, że Świątek pozostanie na lata „królową mączki”? Wystarczy popatrzeć na jej niezwykle agresywny i skuteczny sposób gry. Kiedy jest w formie i wytrzymuje psychicznie w kluczowych chwilach, żadna rywalka na świecie nie ma z nią szans. W zeszłym roku przekonały się o tym wszystkie rywalki na paryskich kortach – Polka stała się najniżej rozstawioną w rankingu WTA zwyciężczynią French Open i najmłodszą mistrzynią turnieju od czasów Moniki Seles. W żadnym ze spotkań nie straciła więcej niż 5 gemów, wygrywając wszystkie sety na drodze do turnieju – skuteczniejsza była tylko raz w historii Steffi Graf, która w 1988 roku straciła na drodze do tytułu 20 gemów.

Mimo sukcesu, który już na stałe zapewnił Idze miejsce w historii tenisa, trudno oprzeć się wrażeniu, że Polka dopiero się rozkręca. A jeśli będą ją omijać kontuzje, to za kilkanaście lat pod względem liczby sukcesów może jej być bliżej do kolejnych opisywanych przez nas zawodniczek, niż do Seles i Hingis, które na zawsze pozostały wybitnymi nastolatkami, które z różnych przyczyn szybko przestały wygrywać. Świątek może stać się żeńskim Rafą Nadalem – niekwestionowaną królową Paryża i legendą dyscypliny. I tego w dniu 20. Urodzin wypada jej życzyć!

steffi graf
Steffi Graf
Foto: Neftali

Steffi Graf – królowa, która zamieszkała na szczycie
Młodo wspiąć się na szczyt i rozgościć się na nim przez lata – to marzenie wszystkich sportowców. Jednym z przykładów takiej kariery jest Steffi Graf. W przeciwieństwie do Seles i Hingis Graf, która swój pierwszy wielkoszlemowy tytuł również zdobyła przed 18 urodzinami, utrzymała się na szczycie aż do zakończenia kariery w wieku 30 lat. Była numerem 3 światowego tenisa, kiedy uznała, że już wystarczy.
„Tenis zawsze stanowił część mojego życia, ale nigdy nie był całym moim życiem. Zawsze miałam wystarczająco dużo zainteresowań, które wypełniały mój czas wolny. W taki sposób egzystowałam od początku kariery sportowej i to na pewno pomogło mi przestać grać profesjonalnie. Ba, w pewnym momencie nie mogłam się doczekać sportowej emerytury, ponieważ kontuzje i ból fizyczny przeszkadzały mi w czerpaniu radości z gry” – opowiadała.

W trakcie kariery 22 razy wygrywała turnieje wielkoszlemowe, będąc wybitną na każdej nawierzchni. Między 1987 a 1999 były tylko dwa lata, w których nie wygrała ani jednego z czterech najważniejszych turniejów. Jest też jedyną w historii zdobywczynią klasycznego Złotego Wielkiego Szlema – w 1988 roku jako 19-latka do zwycięstw w Melbourne, Paryżu, Londynie i Nowym Jorku dołożyła złoty medal igrzysk w Seulu. Jej przykład, podobnie jak kolejnej w naszym zestawieniu Sereny Williams, niech będzie drogowskazem dla Igi Świątek i dowodem na to, że wczesne wejście na szczyt nie musi być początkiem drogi w dół. Graf wiedziała też, kiedy, parafrazując Perfect, „zejść ze sceny niepokonanym”.

serena williams
Serena Williams
Foto: Jimmie 48 Photography

Serena Williams – siła, która miażdżyła rywalki
Odpowiednie wyczucie momentu na skończenie kariery, które udało się Steffi Graf, nie do końca wyszło Serenie Williams, która w wieku 39 lat jest już cieniem dawnej siebie i nic nie wskazuje na to, żeby do imponującej listy sukcesów miała jeszcze coś dołożyć. Nie zmienia to faktu, że jest jedną z najwybitniejszych zawodniczek w historii tenisa i dominatorką, na którą przez wiele lat nie było mocnych.

Pierwszy wielki sukces, podobnie jak pozostałe przedstawiane przez nas zawodniczki, odniosła, kiedy miała 17 lat i 350 dni. Była o tydzień młodsza niż Steffi Graf, kiedy sięgała po puchar w Paryżu. Amerykanka, jak można się spodziewać, na tenisowy szczyt wdarła się przed własną publicznością, na nowojorskich Flushing Meadows. Tam pokonała w finale rozstawioną z jedynką Martinę Hingis, dla której – jak się później miało okazać – był to przedostatni singlowy wielkoszlemowy finał. Żeby na stałe rozgościć się na szczycie, młodsza z sióstr Williams potrzebowała jeszcze trochę czasu na okrzepnięcie.
W latach 2002-2016 tak naprawdę jedynym, co potrafiło ją powstrzymać przed wygrywaniem, były kontuzje. Gdy była zdrowa i w formie, jej niesamowita siła serwisu i uderzeń była bronią, przed którą rywalki nie potrafiły się obronić. Boleśnie przekonała się o tym w jedynym w karierze wielkoszlemowym finale nasza Agnieszka Radwańska.
Niewiele zawodniczek tak długo, mimo problemów ze zdrowiem, potrafiło utrzymać się na szczycie i za to Serenie należy się wielki szacunek. Chociaż Idze Świątek w dniu urodzin z całego serca życzymy, żeby w odpowiednim momencie powiedziała „pas” i nie męczyła swojego organizmu ponad miarę.