Wiosna już się chyba w Międzyrzeczu zadomowiła na dobre. Jej obecność jest wręcz wszechobecna, także na cmentarzu.

W wolnej chwili warto się przespacerować po nieczynnym cmentarzu katolickim przy ulicy Konstytucji 3 Maja. Tym od wielu już lat zamkniętym cmentarzem opiekują się pasjonaci z Towarzystwa Historycznego Ziemi Międzyrzeckiej. To właśnie członkowie Towarzystwa Historycznego w porozumieniu z władzami miasta, rok rocznie zapraszają chętnych do porządkowania cmentarza. Dzięki tej społecznej pracy obecnie cmentarz prezentuje się tak jak to widać na zdjęciach.

Foto 

Zdjęcia: Kazimierz Czułup


Ten stary cmentarz jest ważnym punktem na historycznej mapie miasta. Znajduje się tu, między innymi mogiła – Pomnik Powstańców Wielkopolskich. Spoczywają tu proboszczowie parafii św. Jana Chrzciciela”.  Są tu również mogiły wielu znamienitych międzyrzeczan oraz powojennych pionierów miasta. Jest wiele mogił mieszkańców, którzy zmarli do połowy lat 6o-tych minionego wieku. Istnieje w tym miejscu także ciekawy i cenny dla miasta drzewostan bogaty w pomnikowe okazy, niestety trochę przerzedzone podczas ubiegłorocznych wichur.
Niestety najgorzej prezentują się tu stare groby i cmentarne budynki. Niektóre z mogił zaczynają porastać krzewami, niszczeją też zabytkowe kapliczki.

Warto przypomnieć, że cmentarz o powierzchni 1,17 ha, jest najstarszą istniejącą nekropolią w przestrzeni historycznego miasta. Pierwsze kroki w celu jej założenia podjął w 1823 roku proboszcz parafii św. Jana Chrzciciela Antoni Gerhard Henke, który zwrócił się do Pruskiej Rejencji Królewskiej w sprawie przeniesienia istniejącego cmentarza przy kościele, gdzie brakowało miejsca na nowe pochówki.
Projekt zrealizowano w 1829 roku, gdy parafia katolicka wykupiła teren o powierzchni 61 arów na ówczesnym Brójeckim Przedmieściu od mieszczanina Gumperta.
Pierwszy pochówek odbył się na nowym cmentarzu 8 marca 1929 roku.

Obszar cmentarza katolickiego powiększono jeszcze w latach 1925 i 1937. Teren, który włączono do cmentarza w 1937 roku nie był zagospodarowany, przez co w 1959 roku został wyłączony z przeznaczenia grzebalnego i założono na nim ogrody.

Po 1945 roku cmentarz był główną nekropolią miasta. Pochowani są tu powojenni pionierzy Międzyrzecza, a także liczni mieszkańcy Polacy oraz Niemcy. Ważnym elementem cmentarza jest Mogiła Powstańców Wielkopolskich poległych w walkach z 1919 roku, którą opiekuje się młodzież i dzieci ze Szkoły Podstawowej nr 3, im. Powstańców Wielkopolskich. Od 1966 roku decyzją Ministerstwa Gospodarki Komunalnej, jest to cmentarz zamknięty.

 Na terenie cmentarza można napotkać wiele ciekawych roślin. Cmentarz jest stanowiskiem takich gatunków jak żywotnik zachodni, platan klonolistny, lipa drobnolistna bluszcz. W okresie wczesnej wiosny teren cmentarza pokrywa się kobiercem kwitnących przebiśniegów oraz cybulicą syberyjską – jest to wraz z obszarem sąsiadującego parku miejskiego najważniejsze stanowisko tego gatunku w mieście.